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Oct 02, 2023

Cuentos para dormir: una historia de la cabina cama

Por: Steve Brooks, con la ayuda de Brian Weatherly.

Fecha: 21.06.2023

Las cabinas dormitorio son, por supuesto, un componente crítico de cualquier operación de transporte de larga distancia y el hecho es que sin una litera decente, atraer conductores experimentados en una época de escasez de conductores puede ser mucho más difícil. Sin embargo, como la mayoría de los otros aspectos del desarrollo de camiones, los literas han experimentado su propia evolución notable, como lo revela este alegre cojeo hacia el pasado.

Hace algunos años, participé en un vídeo de televisión y YouTube sobre dos camiones en un viaje por partes de la antigua autopista Hume. Titulado simplemente 'Autopista 31', el ejercicio fue una creación de Matt Wood, ahora un hombre corporativo reconvertido en Volvo Group Australia, pero en aquel entonces, un tipo con muchas ganas de probar la vida al volante de uno de los grandes éxitos de ayer.

No hay duda, Woody es un hábil conductor, pero siempre había querido probar la vida de camionero que extrañaba cuando era niño. O como él dijo, "vive la juventud camionera que nunca tuve" con una instantánea de los llamados buenos viejos tiempos, aunque sea por uno o dos días.

Captando el paso de los camiones y del transporte de carga en general, y separados por más de 40 años de evolución de la ingeniería, los dos camiones que participaron en el ejercicio fueron un White 4000 de 1975 notablemente bien conservado y su descendiente actual, un nuevo Western Star 4900. .

Típico de su época, y la estrella absoluta de la historia, el White fue golpeado por uno de los famosos demonios gritones de Detroit Diesel, un 8V71 que se movía a través de un Roadranger de 15 velocidades con sobremarcha. Como es habitual, se podía oír a una milla de distancia, las chimeneas gemelas arrojaban hollín casi a cada centímetro del camino y el brazo izquierdo de Woody nunca había estado más ocupado mientras su oído derecho sonaba como la alarma de un coche. Aún así, y a pesar de su evidente deleite al profundizar brevemente en el pasado, estoy seguro de que la idea de conducir el viejo crack todos los días probablemente no ocupaba un lugar destacado en su lista de deseos. Unos pocos días fueron más que suficientes.

Mientras tanto, desde donde estaba sentado, la carga de trabajo era años luz más fácil, más suave, más silenciosa y sin duda más segura, ya que el 4900 Star con su motor DD15, su caja automatizada de 18 velocidades y su excelente dirección y comportamiento en la carretera hacían que conducir fuera un verdadero placer en comparación con el veterano caballo de batalla. .

Sin embargo, no fue sólo el tiempo detrás del volante lo que separó tan marcadamente lo viejo de lo nuevo. De hecho, desde la perspectiva de un conductor de larga distancia, las literas de los dos camiones fueron posiblemente tan indicativas como cualquier otra cosa de la evolución en el diseño de los camiones y la comodidad del conductor que ha tenido lugar durante el último medio siglo y más.

Por ejemplo, la cama de pie Stratosphere de Western Star es espaciosa y está magníficamente equipada, y aún se encuentra fácilmente entre las mejores del sector. Por otro lado, mientras que la "caja para perros" en la parte trasera del White era buena para su época y completamente típica de los grandes éxitos convencionales de ayer, la mente moderna se aturdía ante la idea de meterse con calzador a través de la ranura en la parte trasera. de la cabina, y mucho menos imaginar las dificultades de entrada y salida para un conductor de dimensiones, digamos, más generosas.

De hecho, fue alrededor de este punto del ejercicio 'Autopista 31' cuando la memoria volvió a experiencias mucho anteriores en camionetas icónicas como el modelo R Mack, el modelo W Kenworth y el White Road Boss, la mayoría con literas, lo que demuestra que cuando Si estás lo suficientemente cansado, cualquier litera es mejor que ninguna. Por otra parte, los veteranos contarán historias de que una almohada en el volante es una opción mucho mejor que estar muerto de cansancio, si te haces una idea.

Sin embargo, afortunadamente, las personas que duermen y las actitudes hacia la fatiga del conductor han avanzado mucho, y era necesario hacerlo, especialmente dadas las grandes distancias y las demandas del transporte por carretera en nuestra parte del mundo. Pero dicho esto, algunos de los avances en el diseño y el espacio de las literas han tardado sorprendentemente mucho tiempo en realizarse, especialmente entre los conductores de taxis europeos e, irónicamente, fue otro ejercicio inspirado en Woody el que dejó claro ese punto con contundente claridad.

En algún momento antes de 'Highway 31', nos habíamos combinado en una producción muy detallada llamada 'Choque de titanes' que presentaba dos dobles B igualmente cargados cara a cara; un Kenworth K200 con motor Cummins de 600 hp y un Volvo FH16 600. En pocas palabras, el K200 tenía el espacio excepcional y las comodidades de una cabina grande con cama de 2,8 metros, mientras que el FH tenía la cabina XL estándar de Volvo con lo que sólo puede describirse como una litera modesta.

Dormir en los camiones cada noche en el triángulo de transporte de Melbourne a Sydney, Brisbane y de regreso a Melbourne por la autopista Newell, e intercambiar diariamente juegos de remolques y conductores de un camión a otro, parecía un castigo cuando llegaba el momento de pasar la noche en la litera Volvo. Si bien el rendimiento y la eficiencia de combustible de las dos marcas eran casi idénticos, el Volvo con cama era notablemente deficiente en comparación con el Kenworth.

Sin embargo, en 2019 y después de años de quejas sobre el mediocre dormitorio del FH, Volvo finalmente reintrodujo su cabina XXL Globetrotter extendida y después de dormir en un FH 700 durante algunas noches en un tren de carretera que iba de Brisbane a Darwin, fue fácil concluir que Volvo Ahora tenía el mejor camarote de todos los taxis continentales.

Mientras tanto, y a pesar de una gama de modelos cada vez más atractiva, la otra marca sueca estaba recibiendo una buena cantidad de críticas por lo que algunos vieron como un sueño insignificante para el mercado australiano. Sin embargo, como ahora podemos confirmar, la gama premium de la serie R de Scania ofrece su nueva y significativamente ampliada cabina CR23 específicamente para mercados como Australia.

Además, después de pasar recientemente una noche en la cabina más grande de Scania en un viaje interestatal, no hay duda de que cada una de las marcas suecas puede reclamar con razón las mejores literas de todos los taxis continentales. Cuál es el mejor, bueno, esa es una pregunta un tanto fallida: el simple hecho es que Volvo y Scania ahora tienen literas mejor adaptadas que nunca al mercado australiano, y corresponde a sus competidores continentales decidir si quieren hacerlo o cuándo. ponerse al día.

En cualquier caso, las traviesas capaces de cumplir con los complejos requisitos de las regulaciones de longitud y las demandas de los conductores en mercados internacionales muy diferentes han sido durante mucho tiempo un tema difícil. Sin embargo, es un problema mayor para los transportistas europeos que compiten en mercados de bajo volumen y alta demanda, como Australia, que para sus homólogos estadounidenses, donde dominan los convencionales. De hecho, con la desaparición relativamente reciente de Freightliner Argosy, el único remanente de cabinas norteamericanas para transporte de carga es la clásica serie K de Kenworth, construida exclusivamente por Paccar Australia y bien equipada con varias opciones de literas.

En cuanto a los camiones con capó en nuestra parte del mundo, los límites de longitud impiden el uso de literas cavernosas disponibles en los EE. UU., pero aun así, todavía hay una amplia gama de cabinas con literas espaciosas, bien equipadas y construidas en fábrica para elegir.

Sin embargo, a ambos lados del Atlántico, la historia del desarrollo de las cabinas dormitorio es una historia fascinante de innovación e invención, y quizás nadie haya contado la historia de manera más completa que el prestigioso reportero de vehículos comerciales del Reino Unido, Brian Weatherley. Escribiendo hace unos años en la prestigiosa publicación de camiones de Gran Bretaña, Commercial Motor, el enfoque principal de Brian era, comprensiblemente, la clase continental con cabina, donde los diseños de literas han variado desde lo rudimentario hasta lo radical.

Lo que sigue es una versión editada de su informe original, pero ya sea en cabina o convencional, todos podemos estar agradecidos de que los durmientes hayan progresado mucho más allá de los sueños.

Entonces, ¿quién construyó la primera cabina dormitorio? Lo único que sabemos con certeza es que comenzaron a aparecer a finales de la década de 1920, quizás por primera vez en el Reino Unido, donde un dibujo de un dibujante de 1928 muestra una cabina Foden Wagon con literas. Al año siguiente, Mack introdujo una sección con literas en su modelo BJ.

Luego, en la década de 1930, los taxis con cama comenzaron a aparecer en mayor número, especialmente en Estados Unidos. A medida que los camiones se volvieron más fiables, empezaron a viajar más allá del punto en el que podían regresar a casa todas las noches, garantizando así la demanda de una cabina dormitorio.

Los primeros ejemplos incluyeron el tractor T-51 de General Motors de 1931, mientras que dos años más tarde apareció el primer coche cama de Kenworth en la costa oeste.

Sin embargo, la mayoría de esos primeros vehículos durmientes estadounidenses no fueron creados por los fabricantes de chasis, sino por carroceros locales. De hecho, hasta la década de 1960, innumerables carroceros independientes repartidos por todo el territorio continental de EE. UU. produjeron miles de conversiones de cabina dormitorio y caja dormitorio para camiones con capó y con cabina encima.

Mientras tanto, las distancias más cortas dentro del transporte por carretera en el Reino Unido, junto con la presencia aún fuerte de los ferrocarriles en el transporte de mercancías de larga distancia, hicieron que la demanda de traviesas fuera menor.

Fue una historia diferente en el continente. A finales de la década de 1930, se podía comprar una litera extendida en un camión con capó Mercedes-Benz LZ 10000, aunque, al igual que sus homólogos estadounidenses, las primeras cabinas litera alemanas fueron construidas por carroceros independientes.

Luego, cuando los años de guerra interrumpieron el transporte por carretera en Europa, quedó en manos de los estadounidenses refinar la raza en la década de 1940, pero cuando el mundo volvió lentamente a la normalidad, a principios de la década de 1950 era posible comprar un MAN con capó, cama y una "posición mejorada para dormir". En 1953, a MAN se le ocurrió otra innovación: un pequeño compartimento para dormir que sobresalía de la pared trasera superior de una cabina de día. Conocido como "nido de golondrina", el concepto no se limitaba a MAN y las fotografías de otros camiones alemanes de la década de 1950, incluido Henschel, los muestran luciendo el diseño de "nido de golondrina".

Entre los fabricantes continentales, los alemanes siguieron marcando el ritmo. En 1955, Mercedes lanzó su primer coche con cabina construido en fábrica, el LP315, que se podía pedir con una cabina dormitorio que contenía no una, sino dos camas, cortesía del carrocero independiente Wackenhut.

La curvilínea cabina del LP315 tenía capacidad para cuatro personas y un folleto explicaba: "Durante los descansos o por la noche, los asientos traseros se pueden convertir fácilmente en dos cómodas camas".

Al otro lado de la frontera, en los Países Bajos, en 1957 apareció la distintiva cabina de la serie 2000 de DAF con una cabina dormitorio construida en fábrica, y el diseño básico se trasladó al modelo 2600 lanzado en 1962.

Los británicos, sin embargo, estaban rezagados por numerosas razones. Para miles de conductores del Reino Unido, salir por la noche significaba dormir en uno de los muchos depósitos de transporte tradicionales o casas de alojamiento y desayuno en todo el país, mientras que otros simplemente dormían en taxis diurnos en camas hechas con viejos cojines de sofá o camillas del ejército. .

Además, comenzó una temprana antipatía de los sindicatos hacia los durmientes, pero no fueron los únicos, y un importante operador del Reino Unido declaró: "Cuando un hombre que trabaja en una fábrica termina su turno, ¿esperaría que se fuera a dormir junto a su torno? ?" Fue un buen punto.

Sin embargo, a principios de la década de 1960, se estaban construyendo muchas traviesas en el Reino Unido. Foden ofreció una litera fabricada en fábrica en su cabina S20, aunque para transporte pesado o mercados de exportación como Australia.

En 1963, Mercedes dio un gran golpe a los dormitorios fabricados en fábrica con su tractor LP1620, que ofrecía el primer dormitorio integrado de la marca. La cabina cuadrada del LP presentaba una entrada amplia, ventanas grandes y un interior relativamente espacioso gracias a un túnel de motor plano. La atracción más destacada, sin embargo, fue una cama plegable detrás de los asientos.

Sin embargo, el LP1620 fue sólo el comienzo de las traviesas fabricadas en fábrica. En 1965, el padre de todas las cabinas dormitorio clásicas, la F88 de Volvo, hizo su debut en Europa y el gran sueco lo tenía todo. Incluso parecía una cama adecuada, completa con una cama especialmente diseñada, por lo que los conductores ya no tendrían que usar extraños trozos de espuma colocados a lo largo del túnel del motor para formar una cama.

A finales de los años 1960 y 1970, el F88 era el coche cama imprescindible en Europa y el Reino Unido, especialmente para los conductores pioneros en las rutas de mercancías de Oriente Medio.

En enero de 1968, Scania contraatacó con su modelo LB110 con frente de losa, seguido un año más tarde por el LB140 con motor V8 y juntos establecieron nuevos niveles de comodidad y espacio en los dormitorios.

Cuando se trataba de nuevos modelos con literas, los suecos ciertamente pusieron la pelota en marcha y en la década de 1970 se produjo un grupo de literas construidas en fábrica de las principales marcas de camiones de Europa y el Reino Unido.

Luego, en 1979, el mundo volvió a cambiar con la aparición del Volvo Globetrotter, posiblemente el primero de los coches cama europeos verdaderamente grandes. Lanzada solo dos años después de las cabinas originales de la serie F, Globetrotter (vendido en los modelos F10, F12 y posteriores, F16) marcó el comienzo de una nueva era para las cabinas de gran altura durante las décadas de 1980 y 1990, incluida la Space Cab original de DAF y la F2000 de MAN. Roadhaus, Magnum de Renault, Topline de Scania, SK Powerliner EuroCab de Mercedes e Iveco EuroStar.

Sin duda, el más grande de todos los vehículos con cabina continentales fue el concepto de litera eXc de Scania mostrado en el Salón del Camión de Hannover de 2002, en Alemania. Basado en una cabina Topline de la Serie 4 con una longitud de 1,3 metros, ofrecía una enorme sala de estar y una zona para dormir detrás del asiento del conductor. Su cama de tamaño completo estaba ubicada a lo largo de la pared lateral, dejando espacio para un sillón, una pequeña cocina, un lavabo y un amplio espacio de almacenamiento.

Un año más tarde, el eXc entró en plena producción como Longline, y Scania esperaba persuadir a los burócratas del transporte por carretera en la sede de la Unión Europea en Bruselas (Bélgica) para que ampliaran los límites de longitud total de Europa para dar cabida a literas más grandes y mejores para los conductores. Lamentablemente, los argumentos de Scania cayeron en oídos sordos y Longline fue abandonado cuando se lanzó la gama de la serie R.

Si avanzamos hasta el día de hoy, si observamos las últimas cabinas de Volvo y Scania en particular, y esas gigantescas literas que se encuentran en los transportistas estadounidenses, la comodidad del conductor ciertamente ha recorrido un largo camino desde los días de las losas de madera y las cajas con forma de ataúd.

Sin embargo, mientras que EE.UU. aplica límites a la longitud del remolque en lugar de a la longitud total de una combinación articulada, lo que permite el tamaño extraordinario de algunas literas, la clase de cabina en Europa todavía está algo paralizada por estrictos límites de longitud total.

No obstante, y sin importar de qué marca sea, la evolución de la cabina dormitorio moderna sigue siendo un gran cuento antes de dormir.

Para obtener más historia del transporte por carretera y excelentes fotografías, consulte la edición impresa de junio de 2023 de OwnerDriver.

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